Zoals het gaat met veel goede ideeën, werd ook het plan voor de vegan webshop geboren uit irritatie. “Waar vind ik goede kleding zonder dat er dieren aan de productie te pas zijn gekomen?”, vroeg ondernemer Stephan Stegeman zich in 2017 af.

Anderhalf jaar later werd de vegan webshop ‘Shop Like You Give a Damn’ gelanceerd. En sinds 17 april is de site helemaal vernieuwd. We spraken Stephan over het ontstaan van SLYGAD en leerden het een en ander over webshops 😉

 

Online ondernemerschap

Online projecten lopen als een rode draad door Stephan’s carrière heen: “Ik werkte samen met een compagnon aan blended learning, de mengvorm tussen offline en online leren. We hadden ons kantoor in het pand van SRM (Marketing en Communicatie opleider), waar ik later als marketeer ben gaan werken. Dat heb ik 9 jaar gedaan en ondertussen heb ik me het marketingvak eigen gemaakt.”

Stephan vertelt verder: “Zodra je het marketingvak beheerst begin je de wereld te zien als een plek vol met ‘gaten in de markt’. Ik kreeg zelf bijvoorbeeld het idee om gezonde lunches te gaan bezorgen in Amsterdam, vooral omdat ik daar zelf behoefte aan had (op dat moment bestond alleen thuisbezorgd.nl en daar kon je niet voor één persoon een gezonde lunch bestellen).

Dat bedrijf zijn we gestart en hebben we twee jaar gehad. Ik at toen al een tijd vegetarisch en overwoog vegan te worden. Toen Foodora en Deliveroo op de markt kwamen en we daar veel last van kregen besloten we de niche van vega en vegan eten op te zoeken. In die periode ben ik veganist geworden.

Omdat ik nog helemaal geen netwerk had in de vegan markt en we content nodig hadden voor onze site begon ik met het interviewen van verschillende mensen in de vegan wereld. Zo werd ik vanzelf onderdeel van het netwerk.

Nadat de concurrentie van Foodora en Deliveroo te heftig werd, moesten we helaas stoppen met onze vega/vegan lunchbezorgservice. Toen ben ik via een contact bij de Nederlandse Vereniging voor Veganisme terecht gekomen als manager van de VeganChallenge”.

 

Online marktplaats voor vegan kleding

Het volgende idee ontstond op een terras in Berlijn. “Waarom moet je er een hele studie van maken om verantwoorde ‘vegan’ kleding te kopen?“, vroeg Stephan zich af. “Als ìk dat denk, dan hebben anderen dat vast ook.”

Het founding team, bestaande uit Stephan en zijn twee partners, Alex Jansen (techniek) en Kim van Langelaar (branding, communicatie en operatie) gingen met dit idee aan de slag.

team stephan kim alex

“We hebben er een tijd over gedaan om de juiste vorm te vinden. We zagen dat FashionChick groot was geworden met affiliate marketing, een formule die ons erg aansprak. FashionChick is een platform waar veel producten te vinden zijn, maar de daadwerkelijke verkoop en het voorraad houden gebeurt door de winkels van de merken. FashionChick verwijst de bezoeker door naar hun websites en verdient daar geld aan.

Investeerders waar we mee spraken vroegen steeds om het dropshipping business model. Dropshipping is kort gezegd producten van merken opnemen in je assortiment zonder ze op voorraad te hebben. Als er dan een bestelling plaatsvindt zet je de bestelling door naar het merk, die vervolgens het pakketje opstuurt. Daar zit je als dropshipper dan niet tussen. Zo kun je een groter assortiment hebben. De eerste keer dat we deze vraag kregen hadden we echter 15 tegenargumenten, de tweede keer 10 en de derde keer begonnen we te twijfelen.

Na een hoop research over de werkwijze van het dropshipmodel landden we op het vergelijkbare, maar beter schaalbare marketplace model. Het verschil tussen de twee modellen zit hem vooral in het feit dat je met een dropshipmodel net doet alsof je een reguliere webshop bent en vraagt aan je leveranciers of ze het willen versturen met jouw huisstijl.

Bij het marketplace model zeg je juist expliciet dat je enkel een marktplaats bent en dat de verkopers op jouw platform hun producten via jou verkopen. Verkopers kunnen ook zelf hun producten online zetten op een marketplace, wat het gemakkelijker maakt om sneller te groeien als marketplace. Dit is één van de redenen dat Amazon en Bol.com hun groei konden accelereren.”

In het model waarop de site sinds 17 april draait heeft Stephan veel vertrouwen: “Bezoekers kunnen straks items van verschillende merken in één winkelmandje gooien en in één keer afrekenen, dat wordt echt een gamechanger.”

 

Van burgers en bier naar gezond plantaardig

Maar waarom ben je precies vegan geworden? Stephan: “Voor mij begon het bij gezondheid. Ik woog op een gegeven moment bijna 110 kilo en voelde me niet fit. De oorzaak was duidelijk; ik leefde op burgers en bier. En voor mij is het leven vaak zwart-wit, dus ik ben in één keer gestopt met brood, alcohol en vlees en werd vegetariër. Ik verloor 15 kilo in 3,5 maand en voelde me meteen zoveel fitter, terwijl ik toen nog niet eens sportte!

Toch vroeg ik me af of het wel gezond was, wat ik deed. Dus ben ik boeken gaan lezen. Bijvoorbeeld ‘Deugden van de tafel’ van Julian Baggini. Daar stond eigenlijk in dat vegetariërs sukkels zijn; ze denken dat ze goed bezig zijn voor de dieren en het milieu, maar berokkenen nog steeds ontzettend veel leed en milieuvervuiling door hun consumptiegedrag.

Julian Baggini zei eigenlijk: eet alles maar dan een klein beetje (stukje vlees ter grootte van je duim per week) of ‘go vegan’. Ik voelde me aangesproken. Maar wat dat vegan nou precies inhield wist ik eigenlijk niet. Ook las ik het boek ‘Dieren eten’ van Jonathan Safran Foer. En zag ik ‘The most important speech you will ever hear’ van Gary Yourofsky. Deze kwam binnen, zeg, holy shit. Ik kon toen niet anders dan vegan worden.”

 

The only regret is not going vegan sooner

En hoe bevalt de plantaardige leefstijl je? Stephan: “Veganist zijn in Amsterdam is heel gemakkelijk. Er is echt zoveel keus, we aten in 2015, toen we net veganisten waren, zelfs zo’n 4x per week buiten de deur. We gingen naar een vegan restaurant of naar een niet-vegan restaurant waar de koks het alleen maar leuk vinden om eens een keer wat anders te maken.

In het begin vond ik het wel lastig. De eerste twee maanden word je namelijk overal geconfronteerd met alles wat je niet meer kunt eten omdat er dieren in of voor gebruikt zijn. Het is alsof je de rode pil uit The Matrix hebt gekozen: je wordt ineens wakker, ziet de waarheid en wordt boos op de wereld.

Maar daarna ontdek je wat er allemaal wel kan. En uiteindelijk is het niet zo heel anders. Ik voel me veel krachtiger en gezonder en eet lekker en gevarieerd. Ook waar je het niet verwacht zie je opeens vegan opties. Het stoffige imago gaat er langzaam van af. We moeten ook wel, one way or the other.”

 

Mode zonder dierenleed

Nog even over de producten die bij Shop Like You Give a Damn te krijgen zijn. Stephan: “Een van mijn favoriete merken is Mud Jeans. Zij recyclen de gedragen broeken, wat duurder is dan nieuwe maken, maar ze doen dit vanuit duurzaamheid. Je kan er ook je spijkerbroek leasen; je betaalt dan een vast bedrag per maand en ruilt de broek na een aantal jaar weer in voor een nieuwe (of een gerecyclede).

En ze gebruiken een herbruikbare verpakking waarin ze de producten verzenden; de Repacks. Hierin kun je de retouren terugsturen en de verpakking is daarna nog meerdere keren bruikbaar. Daar is goed over nagedacht. Verder zijn het gewoon mooie broeken, coole stijl en betaalbaar.“

En vegan schoenen, zijn die eigenlijk wel mooi? “Wat betreft schoenen, vind ik het merk Noah Italian Vegan Shoes mooi en het merk NAE (dat staat voor No Animal Exploitation). Ook Osier is gaaf; een Amsterdams designermerk dat tassen maakt van appelschillen. En zelfs Hugo Boss maakt tegenwoordig spullen van ananasleer. Dus het kan allemaal best.”

 

Afgelopen week is Shop Like You Give a Damn geherlanceerd als marketplace. Hou je van mooie merken maar wel vegan, duurzaam en eerlijk geproduceerd, neem dan eens een kijkje.

Rules to live by van Stephan

Stephan’s advies: verdiep je in de materie. Je hoeft niet in een keer voor 100% alles anders en perfect te doen. Begin met wat je kan, maar verstop jezelf niet.

Het begint met kennis. Via Netflix en YouTube is heel veel te vinden. Ook is er de BBC documentaire ’Carnage: Swallowing the Past’, die zich afspeelt in 2067 en waarin wordt teruggekeken naar deze tijd.

“Don’t do nothing because you can’t do everything. Do something. Anything.” Deze wijze woorden zijn van Colleen Patrick-Goudreau en die vinden wij heel treffend.

Als je het wil en kan moet je altijd actief blijven zoeken naar alternatieven. Het was al nooit jouw recht om dieren te laten lijden. Elke stap is er een, maar het is nooit af.

Tip: zorg ervoor dat je het niet alleen doet. Zoek gelijkgestemden waarmee je kunt praten. Samen weet je meer en kun je ook meer.

Give a Damn.Seeds

Pascal van Hombergh

Veggie-fan | Inspiratiepartner Seeds

Marketeer en business development manager. Daarnaast is ze orthomoleculair voedingsdeskundige en yoga-docent in opleiding. Ze laat zien dat genieten van het leven en een gezonde lifestyle hand-in-hand gaan. Voor Seeds schrijft ze over plantaardige voeding in relatie tot gezondheid en deelt ze haar persoonlijke tips: waar te eten, wat te maken en wie te volgen.

// Facts

40 artikelen 8 reacties

// Lees blogs

Deel dit artikel

// Praat Mee

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *